março 30, 2017

Opinião: Meia-Noite em Pequim, Paul French

Título: Meia-Noite em Pequim
Título original: Midnight in Peking
Autor: Paul French
Editor: Bertrand Editora
ISBN: 9789722526104
Nº de Páginas: 272

Sinopse: Janeiro de 1937: Pequim é uma mistura inebriante de privilégios e escândalos, de bares e casas de ópio, de senhores da guerra e corrupção, de rumores e superstições - e o final de tudo isto aproxima-se rapidamente. 
No selecionado Bairro das Legações, os residentes estrangeiros aguardam impacientemente pelo inevitável. As tropas japonesas já ocuparam a Manchúria e preparam-se para rumar a Sul. Corre o rumor que Chiang Kai-shek e o seu governo instável, que há muito se mudaram para Nanquim, estão dispostos a negociar com Tóquio, abandonando Pequim à sua sorte. Cada dia que passa eleva os níveis de ansiedade tanto para os chineses como para os estrangeiros que se encontram no interior das antigas muralhas da cidade. Numa dessas muralhas, próxima dos perigosos descampados, existe uma enorme torre de vigia - assombrada, segundo os locais, por espíritos raposa, que caçam mortais inocentes. E aí, numa noite fria e amarga, foi largado o corpo de uma mortal inocente. Pertencia a Pamela Werner, filha de um ex-cônsul britânico na China, e quando os detalhes da sua morte são revelados, as pessoas têm dificuldade em acreditar que qualquer ser humano pudesse tratar outro de tal forma. E apesar de os japoneses apertarem cada vez mais o nó em torno da cidade, o assassinato de Pamela choca Pequim. 

     Em janeiro de 1937, o corpo de uma jovem britânica, Pamela Werner, foi encontrado perto da Torre Fox em Pequim. Embora dois detetives, um britânico e outro chinês, terem passado meses a trabalhar no caso, nunca foi resolvido completamente, caindo assim no esquecimento. Frustrado, o pai de Pamela, um ex-diplomata, tentou resolver o crime. A sua investigação levou o a descobrir um segredo que era pior do que qualquer coisa que ele poderia ter imaginado.
     No início, eu pensei que este seria um relato muito simples da história de um verdadeiro crime, mas o que Paul French - que passou cerca de sete anos a fazer pesquisas sobre o assunto  - revela neste livro é muito mais do que isso. A sociedade estrangeira em Pequim na década de 1930 foi estratificada, com os colonos britânicos no topo e os refugiados russos brancos no fundo, mas de alguma forma todos foram reunidos em um grupo fortemente unido por um medo do que estava por vir.
     A história do próprio assassinato é incrivelmente absorvente. Acho que French usou muito bem a sua imaginação para descrever como o assassinato se desenrolou. A sua escrita não me agradou muito, mas conta uma história interessante. Amei especialmente a superstição em torno dos espíritos da raposa que representam a capacidade de uma mulher para seduzir e trair. 


Paul French nascido em Londres e educado em Londres e em Glasgow, viveu e trabalhou, durante muitos anos, em Xangai. É um reconhecido analista e comentador de assuntos chineses e é autor de diversos livros, incluindo a biografia do lendário publicitário, jornalista e aventureiro de Xangai, Carl Crow.

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